Lajiesittely

Sim racing eli virtuaalinen autourheilu tarkoittaa simulaattoreilla suoritettavaa kilvanajoa. Ajosimulaattoreissa käytettävät autot, radat, sääolosuhteet, fysiikat, kilpailusäännöt jne. on pyritty mallintamaan mahdollisimman realistisesti, jotta kilpailukokemus vastaisi mahdollisimman hyvin oikean elämän kilpailuja. Suosituimpia simulaattoreita ovat tällä hetkellä muun muassa iRacing, Assetto Corsa, Assetto Corsa Competizione, rFactor 2, Automobilista ja RaceRoom Racing Experience. Myös monissa mainstream-autopeleissä kuten Gran Turismo - ja Forza Motorsport -sarjan peleissä sekä Codemastersin F1-peleissä on simulaattorimaisia piirteitä, vaikka niiden fysiikanmallinnuksessa onkin tehty kompromisseja aloittelijaystävällisyyden takaamiseksi.

Realismin tavoittelusta johtuen rattiohjain ja polkimet ovat sim racingissä lähestulkoon pakolliset. Ilman niitä ajokokemus jää vajavaiseksi, ja useimmat kuljettajat ovat myös nopeampia ratilla ja polkimilla kuin esimerkiksi padilla tai joystickillä. Nykyaikaiset simulaattorit ovat niin realistisia, että monet oikean elämän kilpakuljettajat käyttävät niitä vapaa-ajallaan harjoitteluun ja kilpailutuntuman ylläpitämiseen. Sim racingin suurimpina etuina oikeaan kilvanajoon verrattuna ovat halpa hinta, matala aloituskynnys, käytännössä rajattomat harjoittelumahdollisuudet ja se, ettei simulaattorikisoissa voi ostaa muita nopeampaa kalustoa, vaan kilpailut ratkeavat puhtaasti kuljettajien ajotaitojen perusteella.

Sim racing tarjoaa lukemattomia vaihtoehtoja autojen ja autourheilun ystäville. Eri simulaattoreissa on saatavilla niin vanhoja kuin uusia F1-autoja, GT-autoja, Le Mans -prototyyppejä, katuautoja kauppakasseista hyperautoihin, ralliautoja, NASCAR-autoja, drifting-kalustoa ja lukuisia muita moottoroituja menopelejä. Myös ajamisen muotoja löytyy moneen eri makuun. Yksi fiilistelee ilman suorituspaineita yksinään radasta nauttien, toinen ajaa kelloa vastaan satoja kierroksia tavoitteenaan rikkoa rataennätys, kolmas viihtyy tekoälykuljettajia vastaan kisaillen. Kaikista kovimmat ja realistisimmat kilpailukokemukset saa kuitenkin internetin välityksellä muita ihmisiä vastaan kilpaillen. Ohitusten hakeminen, sijoituksen puolustaminen ja armoton taistelu kylki kylkeä vasten ajotaitojen ylärajoilla saa adrenaliinin ja hien virtaamaan. Onnistuneen kilpailun jälkeen fiilis on mahtava. Välillä puolestaan joku tekee virheen ja kilpailu päättyy kolariin, mutta vastoinkäymiset ovat jo unohtuneet seuraavaan kilpailuun mennessä.

Sim racing on nostanut profiiliaan esports-lajina huimasti viime vuosina. Tammikuussa 2017 järjestettiin Las Vegasissa Formula E -kilpailun yhteydessä kaikkien aikojen suurin simulaattorikisa VISA Vegas eRace, jossa 10 karsintojen kautta paikkansa ansainnutta simulaattorikuljettajaa kilpaili 20 oikean elämän Formula E -kuljettajan kanssa miljoonan dollarin palkintopoolista rFactor 2-simulaattorilla. Suomalaisista mukana olivat Olli Pahkala, Greger Huttu, Aleksi Uusi-Jaakkola ja Aleksi Elomaa, jotka kaikki sijoittuivat lopulta kilpailussa 10 parhaan joukkoon. Muita kovatasoisia sarjoja ovat muun muassa iRacingin järjestämät MM-sarjat, joita on useammalle eri autoluokalle palkintopoolin ollessa parhaimmillaan 100 000 dollaria sekä Formula 1:n virallinen esports-sarja, jossa ajetaan F1 2018:lla.

Finnish Sim Racing Association ry (FiSRA) järjestää yhteistyössä Suomen elektronisen urheilun liiton SEUL ry:n kanssa sim racingin eSM-sarjaa, jossa Suomen parhaat simukuskit taistelevat Suomen mestaruudesta. Kaudella 2018 simulaattorina käytettiin iRacingiä ja autona oli Ferrari 488 GTE. Kausi koostui viiden osakilpailun mittaisesta karsintasarjasta, josta 20 parhaiten menestynyttä kuljettajaa kutsuttiin Assembly Summer 2018 -tapahtumassa järjestettyyn livefinaaliin. Suomen mestariksi ajoi lopulta Vendaval Simracingiä edustava Matti Kaidesoja. Ratkaisevan finaalilähdön voit katsoa tästä.

Vuoden 2019 eSM-sarja ajetaan taas iRacingillä. Karsintasarja alkaa 28.4. ja autona on Formula Renault 3.5. Tarkemmat tiedot löydät täältä.

Lisätietoja sim racingistä löydät FiSRA:n kotisivuilta osoitteesta https://simracing.fi/. Sivuilta löytyy muun muassa oppaita aloitteleville simukuskeille.

Päivitetty 29.3.2019